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Marie-Mad Bourdin, dessinatrice et scénariste des héros Titounet et Titounette, s'amuse depuis l'âge de 7 ans à dessiner tout ce qu'elle admire : les fleurs, les arbres, les animaux… Elle a travaillé pendant de nombreuses années chez Fleurus avant de prendre une retraite bien méritée à la campagne où elle travaille du matin au soir dans son atelier à la réalisation de tableaux, de sculptures qui font la joie des uns et des autres lors des nombreuses expositions auxquelles elle participe.

Portrait d'une artiste autodidacte - La Vie, n° 3543 du 25 juillet 2013 - Texte: Isabelle Francq.

 

Elle vous accueille au milieu d'une cascade verbale aussi exubérante que son jardin de Vernon dans l'Eure. « Ici, c'est mon petit paradis », lance en riant cette demoiselle de 92 ans, mère de deux stars bien connues dans fans du journal Perlin et Pinpin : Titounet et Titounette. Toutes les semaines, durant près de 30 ans, de 1955 à 1982, celle qui signait Marie-Mad a transporté son jeune public dans la forêt avec ses blondinets entourés de Tap et Top, Pluchon, Sauvageon... Tout un bestiaire de peluches, de poils et de plumes doté de parole et d'une bouillante imagination. «Je leur ferais faire plus de blagues corsées aujourd'hui,» assure-t-elle. Certes, ses histoires (rééditées aux Éditions du Triomphe) sont devenues un brin désuètes mais le coup de crayon a gardé sa fraîcheur et le charme opère toujours. «Je vis dans ce monde non pas irréel mais merveilleux que je perçois de manière tangible», avoue dans un sourire cette âme pieuse, écologiste avant l'heure. «On ne peut pas être bien dans sa tête si on perd le contact avec la Création. Ma grand-mère m'emmenait dans la forêt, qui commençait à l'époque, au bout de la rue. C'est pour cela que je dessine des gros arbres avec de la mousse et des champignons.»

Le plus vieux souvenir de cette dame énergique est associé à Vernon. «Je venais souvent ici visiter mes grands-parents. Un jour l'aïeul rentre en disant : Monsieur est mort ! Il parlait de Monet, le voisin de Giverny chez qui il faisait des réparations. Toute petite, je lui chipais du mastic pour le modeler. Je prenais aussi de la mie de pain ou de la cire de cierge», se souvient celle qui préférait fabriquer des meubles à ses poupées et leur écrire des livres plutôt que de les bercer. «Ma grand-mère me gardait des bouts de ficelle et tout un bric-à-brac pour bricoler : cela me rendait plus heureuse qu’un jouet.» Et puis elle dessine, recopie les illustrations de Benjamin Rabier et Manon Iessel parues dans La Semaine de Suzette. Son talent s’épanouit dans le scoutisme, elle veut devenir professeure de dessin, obtient une bourse. Mais la guerre survient… Elle restera autodidacte. L’ami qu’elle chérit secrètement est tué, elle restera célibataire.

 

En 1944, après des années de galère et de petits boulots, elle entre comme dactylo à l’UOCF (Union des Œuvres Catholiques de France), dirigées par le père Courtois, fondateur des Cœurs Vaillants et Âmes Vaillantes. Elle rejoint peu à peu l’atelier de dessin des journaux du mouvement, propose des bricolages pour les enfants en dépit de ceux qui lui reprochent son inexpérience. Celle-ci n’est pas pour gêner sœur Catherine ; son amie l’invite à peindre la vie de Catherine Labouré sur les murs de la chapelle de la colonie de la congrégation, à Port-des-Barques, en Charente-Maritime. «Je n’avais jamais peint en grand, mais j’aimais le dessin à bloc alors j’ai accepté.» Elle débarque avec des pots de peinture mais sans avoir eu le temps de préparer des maquettes. On lui adjoint une religieuse et les voici en haut des échafaudages. «J’ai attaché avec une pince à linge une serviette autour de sa cornette» se souvient en riant Marie-Mad. La chapelle est devenue depuis l’église du village ; on peut y contempler des fresques pleines de grâce.

 

En 1954, sous sa mine, Titounet apparaît dans la page des petits de la revue Cœurs Vaillants. En 1955, le père Courtois lance Perlin et Pinpin pour les enfants âgés de 5 à 8 ans, il demande à la dessinatrice d’y mettre en scène Titounet et de lui donner une petite sœur : elle crée alors Titounette. Jusqu’à sa retraite en 1982, elle fait vivre ce petit monde aux éditions Fleurus mais aussi des personnages comme Plic pour la Bonne Presse – ancien nom du groupe Bayard Presse -, invente des contes pour la revue Bernadette et toujours des bricolages. «Je n’ai jamais manqué d’idées», assure-t-elle. Les neufs enfants de sa sœur jumelle lui offrent un vaste champ d’observation. « Toute ma vie, j’ai peint, sculpté, modelé sur des thèmes et des sujets variés, mais j’aime l’enfance et la Nativité me fascine. » C’est pour cela qu’elle crée des crèches, en terre, en bois, et dans divers matériaux, notamment pour la collégiale de Vernon, où elle réside depuis les années 1970. «Tout travail est sacré, mais moi j’ai la chance qu’il en reste une trace. Et quand j’entends aujourd’hui des papy-boomers me dire que mes dessins ont enchanté leur enfance, je me dis que je n’ai pas perdu mon temps.»

 

 

Actualité sur cet auteur

Bon anniversaire, Marie-Mad !

Marie-Mad fête son anniversaire ce 27 novembre. Nous lui adressons tous nos voeux.

Livre(s) de cet auteur disponible(s)

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